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Das Verb contar und seine verschiedenen Bedeutungen

Kennst du das Verb contar und seine Bedeutungen im Spanischen? Abgesehen von den gebräuchlichsten Übersetzungen erfährst du hier, in welchen Kontexten das Verb verwendet wird.

 

 

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Contar für „erzählen“

Eine der häufigsten Bedeutungen von contar ist „erzählen“.

 

Abuelo, te voy a contar un secreto.

Großvater, ich werde dir ein Geheimnis erzählen (verraten).

Caption 9, Guillermina y Candelario Mi Primer Tesoro

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Soy Rosa Chaparro y os voy a contar la historia de Mika.

Ich bin Rosa Chaparro und ich werde dir die Geschichte von Mika erzählen.

Caption 2, Rosa La perrita Mika

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Contar für „zählen“

Wir verwenden das Verb contar auch, wenn wir Dinge beziffern oder „zählen“ wollen:

 

Y vamos contando cuántas hierbas tenemos, ¿sí?

Und wir zählen, wie viele Kräuter wir haben, ja?

Caption 47, Otavalo Proyecto familiar Kawsaymi - Part 7

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Es ist also eine Sache, zu zählen (contar los números) und eine ganz andere Sache, Geschichten zu erzählen (contar historias). Der Kontext sollte jedoch deutlich machen, welche Bedeutung gemeint ist. Und die folgenden Clips mit Luis Guitarra veranschaulichen das sehr gut:

 

Para contar los números, podemos usar los dedos de nuestras manos.

Um zu zählen, können wir die Finger unserer Hände benutzen.

Captions 5-6, Luis Guitarra Aprendiendo a contar

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Con él, yo aprendí a contar historias.

Mit ihm habe ich gelernt, Geschichten zu erzählen.

Caption 71, Luis Guitarra Influencias musicales - Part 1

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Contar con als Alternative für tener (haben)

Rafael, der Sprecher in den folgenden Clips, verwendet durchweg das Verb contar in Verbindung mit der Präposition con, wo man eigentlich tener (haben) erwarten würde.  Schau dir das mal an:

 

Cuando uno ya cuenta con familia...

Wenn man schon eine Familie hat...

Caption 11, Rafael T. - Viaje al norte

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Yo cuento con una... con una farmacia, con una mini-farmacia.

Ich besitze eine... eine Apotheke, eine Mini-Apotheke.

Caption 18, Rafael T. - Viaje al norte

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Obwohl die wörtliche Bedeutung mitzählen ist, meint Rafael mit contar con (wenn er über eine Familie spricht), dass man eine Familie „hat", während dasselbe Verb im Beispiel mit der Apotheke mit „besitzen" übersetzt wird. Schauen wir uns einen weiteren Clip von unserem Freund Fermín an:

 

Por supuesto, tenemos la suerte de contar con una señora británica que se encarga de controlar que los gatos callejeros que viven aquí

Natürlich haben wir das Glück, eine britische Dame zu haben, die sich darum kümmert, dass die Straßenkatzen, die hier leben …

Captions 20-21, Fermín y los gatos Mis gatas vecinas

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Wir sehen also, dass „haben“ oder „besitzen“ beides mögliche Übersetzungen für contar con sind.

 

Contar con in einem anderen Kontext

Wenn jemand hingegen fragt "¿Puedo contar contigo?", will er nicht wissen, ob er dich „haben“ kann, sondern ob er „auf dich zählen“ kann. Schauen wir uns ein paar Beispiele für contar con mit dieser Bedeutung an.

 

cuente con mi apoyo y con la embajada para lo que se le ofrezca.

Zählen Sie auf meine Unterstützung und auf die Botschaft, wenn Sie etwas brauchen.

Caption 42, Confidencial: El rey de la estafa Capítulo 4 - Part 4

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sabes que puedes contar conmigo, ¿sí? -Bueno.

Du weißt, dass du dich auf mich verlassen kannst, OK? -OK.

Caption 71, Muñeca Brava 36 La pesquisa - Part 6

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Sin contar con

Für sin contar oder sin contar con, ist die Übersetzung ins Deutsche immer abhängig vom Kontext. Zwei Möglichkeiten dafür wären zum Beispiel „nicht zu erwähnen“ oder „ohne zu berücksichtigen“.
Schauen wir uns ein paar Clips aus unserer Serie Confidencial an: Confidencial: El rey de la estafa:

 

Eso sin contar los lujos que te debes dar

Ganz zu schweigen von dem Luxus, den du dir gönnst

Caption 21, Confidencial: El rey de la estafa Capítulo 3 - Part 8

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Eso, sin contar con la publicidad que vais a recibir

Das, ohne zu berücksichtigen, wieviel Publicity du bekommen wirst.

Captions 52-53, Confidencial: El rey de la estafa Capítulo 5 - Part 5

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Hoffentlich hat dir die Lektion geholfen das wunderbare und wichtige Wort „contar“ besser zu verstehen.  Und wir freuen uns sehr über deine Vorschläge und Kommentare

 

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Agreeing and Disagreeing in Spanish

There are many different ways of expressing agreement in Spanish. We can express strong or mild agreement or disagreement. And many times, we just have to admit we will never reach an agreement and "agree to disagree" as the Mexican band Café Tacuba repeats in its chorus:

 

Estemos de acuerdo

Let's agree

en no estar de acuerdo

to disagree

Captions 19-20, Café Tacuba - De acuerdo

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Expressing Agreement in Spanish

 

Common Expressions of Agreement

Some very common, mostly spoken expressions to convey agreement include clarotal cualexactamente, and (es) cierto.

 

Tienes razón. Claro. Sí.

You're right. Of course. Yes.

Caption 55, El Aula Azul - La Doctora Consejos: parecer y parecerse

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Loca se... se gustaron, la pasaron bomba y punto.

Girl, you... you liked each other, you had a great time and that's it.

Tal cual. -No te tenés que casar con él, ¿eh?

Just like that. -You don't have to marry him, huh?

Captions 25-26, Yago - 9 Recuperación

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y con las pautas de lo que es el... el espectáculo, ¿no?

and the guidelines for the... the show, right?

Exactamente.

Exactly.

Entonces lo sacamos solamente para que conozca esto.

So we take him out just so that he gets to know this.

Captions 43-44, Animales en familia - Un día en Bioparc: Coatís

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Acordar, quedar en algo (agree on something/that something should happen)

Often, the discussion is productive and ends in some sort of deliverable, something we agree to do as the outcome of an exchange of ideas.

 

Y acordamos que mi amiga me enseñaría

And we agreed that my friend would teach me

todos sus trucos para saltar muy alto,

all of her tricks to jump really high,

Caption 24, Guillermina y Candelario - Una Amiga muy Presumida

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Además, íbamos cerca,

Besides, we weren't going too far,

y quedamos en que yo era capitán,

and we agreed that I was [the] captain,

Caption 21, Guillermina y Candelario - Mi Primer Tesoro

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Trato hecho (It's a deal)

To reassure your commitment, it is common to use the phrase trato hecho, which kind of closes the deal you have made. Once this phrase is uttered, both parties will be held accountable for what they have agreed on. 

 

Perfecto, ¿mañana a qué hora?

Perfect, tomorrow at what time?

A la misma hora de hoy.

At the same time as today.

¿Trato hecho? -Perfecto.

Deal? -Perfect.

Captions 69-71, Escribiendo un libro - Algunos consejos sobre cómo comenzar

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Expressing Disagreement in Spanish

 

Expressing Strong Disagreement

Negative phrases can be emphasized with para nada or en lo más mínimo. 

 

Si tienes planes, lo entiendo.

If you have plans, I understand it.

No, no, no, para nada, no, ¿cómo se te ocurre?

No, no, no, not at all, no, how can you think that?

Captions 11-12, Confidencial: El rey de la estafa - Capítulo 4

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No, te estaba contando una cosa

No, I was telling you one thing

pero parece que no te interesa en lo más mínimo.

but it doesn't seem to interest you in the least.

Caption 43, Muñeca Brava - 39 Verdades

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We can also emphasize that we won't do something requested by someone else with phrases like ni loca/o, de ninguna manera, antes muerta/o (not even crazy, no way, over my dead body): 

 

Vamos a mi cuarto.

Let's go to my room.

Ni loca, antes muerta.

Not even crazy, [I'd have to be] dead before.

Captions 11-12, Muñeca Brava - 44 El encuentro

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¿Aquí?

Here?

¡De ninguna manera! ¡No!

No way! No!

Captions 41-42, Extr@: Extra en español - Ep. 4: Sam busca un trabajo

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Expressing Mild Disagreement

Disagreement can be introduced by softening phrases like (no) me parece  (I (don't) think). You will notice that in informal conversations, we can even omit what follows and simply say no me parece. Let's see some examples:

 

No, pero ves,

No, but you see,

ahí me parece que estás equivocado

there it seems to me that you are wrong

Captions 71-72, Muñeca Brava - 46 Recuperación

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Pues, la verdad no me parece muy buena idea porque

Well, I really don't think it's a very good idea because

anda por ahí el agente ese de seguridad preguntando por ti.

that security agent is out there asking about you.

Captions 19-20, Confidencial: El rey de la estafa - Capítulo 4

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Que una chica se lo diga a un chico, ¿viste?

For a girl to say it to a guy, you see?

No... No me parece.

It doesn't... It doesn't seem right to me.

Caption 68, Muñeca Brava - 46 Recuperación

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We hope you all agree that these expressions will be useful, and quedemos en que las van a poner el práctica ahora mismo (let's agree that you will put them into practice right away). Trato hecho (deal)? And don't forget to leave us your suggestions and comments.

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Vocabulary

7 One-Syllable Words That Break the Accent Rule

Generally speaking, one-syllable words in Spanish don't need a graphic accent (tilde) even if they are tonic (words that are stressed when pronounced). Some examples of tonic one-syllable words include the following nouns:

 

sal (salt)

mar (sea)

mes (month)

fe (faith)

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Besides nouns, there are several one-syllable words that come from the conjugations of some verbs. Just as the nouns we mentioned before, these words don't need a graphic accent either. Let's see some examples:

 

Él los vio a los ladrones.

He saw the thieves.

¿Usted vio a los ladrones?

Did you see the thieves?

Captions 16-17, Yago - 6 Mentiras

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No sabemos si fue el lunes o si fue el martes.

We don't know if it was on Monday or it was on Tuesday.

Caption 5, El Aula Azul - Dos historias

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With that being said, there are some important exceptions of one-syllable words in Spanish that do need a graphic accent. This kind of accent is called in Spanish tilde diacrítica and we use it to avoid confusion between one-syllable words that have the same spelling but different meanings. Let's take a look.

 

1. él vs. el

Personal pronoun

 

Los niños y los adultos se ríen mucho con él.

Kids and adults laugh a lot with him.

Caption 54, El Aula Azul - Las Profesiones

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Definitive article

 

Tenemos los hombros y después tenemos el brazo.

We have the shoulders and then we have the arm.

Captions 8-9, Marta de Madrid - El cuerpo - El tronco

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2. más vs. mas

Except when it acts as a conjunction of contrast (just like the word pero [but]), the one-syllable word más always has a graphic accent.

 

Empecé más o menos a los diecisiete años a tocar instrumentos

I started to play instruments at about seventeen years old

y a cantar a un nivel más avanzado.

and to sing at a more advanced level.

Captions 18-19, Cleer - Entrevista con Jacky

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3. mí vs. mi

When it works as a personal pronoun, you need to put the graphic accent.

  

Pueden confiar en .

You can trust me.

Caption 11, Guillermina y Candelario - Mi Primer Tesoro

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However, when it works as a possessive adjective, it doesn't need a graphic accent.

 

En mi barrio hay una farmacia.

In my neighborhood there is a pharmacy.

Caption 4, El Aula Azul - Mi Barrio

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4. sé vs. se

Form of the verbs ser (to be) and saber (to know)

 

Que sí, mamá, que ya que siempre se olvida de mi cumpleaños.

Yes, Mom, I know that he always forgets my birthday.

Caption 1, Cortometraje - Beta

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Personal pronoun and reflexive

 

El martes se me perdieron las llaves de casa.

On Tuesday, my house keys got lost.

Caption 14, El Aula Azul - La Doctora Consejos: El pronombre "se"

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Ella no quería acostarse con Ivo Di Carlo.

She didn't want to sleep with Ivo Di Carlo.

Caption 61, Muñeca Brava - 48 - Soluciones

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5. sí vs. si

Reflexive pronoun and adverb of affirmation

 

, vine porque Aldo me había hecho una propuesta.

Yes, I came because Aldo had made a suggestion.

Caption 3, Yago - 14 La peruana

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Conditional conjunction

 

Si me dejan en la calle me arreglo

If they leave me on the street I manage

Caption 2, Jorge Celedón, Vicentico - Si Me Dejan

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6. té vs. te

Noun

 

¿Quién no se despierta con una taza de café o de un buen ?

Who doesn't wake up with a cup of coffee or good tea?

Caption 39, Aprendiendo con Karen - Utensilios de cocina

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Personal pronoun and reflexive

 

La que yo guardo donde te escribí, que te sueño y que te quiero tanto

The one I keep where I wrote to you, that I dream of you and that I love you so much

Caption 9, Carlos Vives, Shakira - La Bicicleta

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7. tú vs. tu

Personal pronoun

 

Rachel, ¿qué quieres ?

Rachel, what do you want?

Caption 2, Clase Aula Azul - Pedir deseos

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Possessive adjective

 

Para tu salud, tan importante para tu estilo de vida...

For your health, as important for your lifestyle...

Caption 52, Natalia de Ecuador - Alimentos para el desayuno

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That's it for today. We encourage you to learn all these one-syllable words as they are used quite often in Spanish. If you master them, you will be able to avoid common writing mistakes. If you have any comments or questions, please don't hesitate to contact us

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The Verb Contar in Spanish

Are you familiar with the verb contar and its meanings in Spanish? Beyond its most common translations, which we'll be sure to reveal, this extremely useful verb is used in many additional ways. Let's take a look at some of them. 

 

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Contar for Telling 

One of the most common meanings of contar is "to tell." Let's see this in action:

 

Abuelo, te voy a contar un secreto.

Grandpa, I'm going to tell you a secret.

Caption 9, Guillermina y Candelario Mi Primer Tesoro

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Soy Rosa Chaparro y os voy a contar la historia de Mika.

I'm Rosa Chaparro, and I'm going to tell you the story of Mika.

Caption 2, Rosa La perrita Mika

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Contar for Counting 

We also use the verb contar when we want to quantify, or "count," things:

 

Y vamos contando cuántas hierbas tenemos, ¿sí?

And we're counting how many herbs we have, right?

Caption 47, Otavalo Proyecto familiar Kawsaymi - Part 7

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That said, we hope it is now clear that it's one thing contar los números (to count numbers) and another, very different thing contar historias (to tell stories). Context, however, should make it perfectly clear which meaning is meant, which we can see in these two clips from our friend Luis Guitarra:

 

Para contar los números, podemos usar los dedos de nuestras manos.

To count the numbers, we can use the fingers on our hands.

Captions 5-6, Luis Guitarra Aprendiendo a contar

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Con él, yo aprendí a contar historias.

With him, I learned to tell stories.

Caption 71, Luis Guitarra Influencias musicales - Part 1

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Contar con as an Alternative toTener (to Have)

Rafael, the speaker in the following clips, consistently uses the verb contar coupled with the preposition con where we might have expected to hear tener (to have). Let's take a look:

 

Cuando uno ya cuenta con familia...

When you already have a family...

Caption 11, Rafael T. - Viaje al norte

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Yo cuento con una... con una farmacia, con una mini-farmacia.

I own a... a pharmacy, one mini-pharmacy.

Caption 18, Rafael T. - Viaje al norte

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Although its literal meaning is "to count with," when Rafael uses contar con to talk about a family, he means when one "has" a family, while this same verb has been translated as "own" in the example regarding the pharmacy. Let's check out another clip from our friend Fermín:

 

Por supuesto, tenemos la suerte de contar con una señora británica que se encarga de controlar que los gatos callejeros que viven aquí

Of course, we are lucky enough to have a British lady who's in charge of making sure that the alley cats who live here

Captions 20-21, Fermín y los gatos Mis gatas vecinas

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So, we see that "to have" or "to own" are both acceptable translations for contar con.  

 

Contar con in a Different Context

On the other hand, if someone asks "¿Puedo contar contigo?" they don't want to know if they can "have" you, but rather whether they can "count on" you. Let's look at a couple of examples of contar con with this meaning.

 

cuente con mi apoyo y con la embajada para lo que se le ofrezca.

count on my support and on the embassy for whatever you need.

Caption 42, Confidencial: El rey de la estafa Capítulo 4 - Part 4

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sabes que puedes contar conmigo, ¿sí? -Bueno.

you know that you can count on me, OK? -OK.

Caption 71, Muñeca Brava 36 La pesquisa - Part 6

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Sin Contar con (Something)

And finally, sin contar or sin contar con, which literally mean "without counting (with)," can be utilized to express the idea of "not to mention" or "without taking into account." Let's look at a couple of clips from our series Confidencial: El rey de la estafa:

 

Eso sin contar los lujos que te debes dar

That's not to mention the luxuries you must give yourself

Caption 21, Confidencial: El rey de la estafa Capítulo 3 - Part 8

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Eso, sin contar con la publicidad que vais a recibir

That, without taking into account the publicity that you're going to get

Captions 52-53, Confidencial: El rey de la estafa Capítulo 5 - Part 5

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That's all for today. We hope you've enjoyed this lesson on some of the many uses of the Spanish verb contar, and don't forget to send us your suggestions and comments

 

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