Spanish Lessons

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Using Articles When Referring to a Part of a Group

In this lesson, we would like to remind you of a very simple rule, which is nonetheless often forgotten even by native Spanish speakers. Let's start this lesson with a simple quiz. Which of the following sentences is incorrect?

 

Sentence A

Pero tenéis que entender que la mayoría de animales

But you have to understand that most animals

Captions 48-49, Amaya - Mis burras Lola y Canija

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Sentence B

"Cultivaremos la mayoría de los alimentos en los océanos".

"We'll grow most of [our] food in the oceans."

Caption 3, Escuela BCNLIP - Clase con Javi: el futuro

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If you're not sure which sentence is incorrect, we invite you to read this lesson.

 

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A simple rule to keep in mind

In expressions in which a part of a group is mentioned, it is appropriate to keep the article (ella, los, or las) after the preposition de.  Let's look at a couple of examples with different expressions:

 

la mitad + de + article

 

Correct:

 

La mitad de los artistas deberían estar presos

Half of the artists should be in jail

Caption 34, Calle 13 - Calma Pueblo

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Incorrect:

 

está limitado a la mitad de personas que pueden entrar habitualmente.

is limited to half the people who can usually enter.

Caption 32, Sergio - Socorrismo y COVID-19

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In this sentence, the article is missing after the preposition de. Considering that, the following would be the appropriate way of saying this sentence:

 

está limitado a la mitad de las personas que pueden entrar habitualmente.

 

la mayoría + de + article

 

Correct:

 

es uno de los principales problemas ambientales

is one of the main environmental problems

de la mayoría de los países del mundo,

of most countries in the world,

Captions 8-9, 3R - Campaña de reciclaje

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Incorrect:

 

En la mayoría de casos, el burro es incautado por la policía de los animales

In most cases, the donkey is confiscated by the animal police

Caption 51, Santuario para burros - Santuario

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As you can see, in this sentence, the article is also missing after the preposition de. That said, the appropriate form would be the following:

 

En la mayoría de los casos, el burro es incautado por la policía de los animales

 

Can you now answer the question we posed at the beginning of this lesson?

 

While this mistake is not a dramatic one, we invite you to keep this rule in mind so you can construct these kinds of sentences properly. That's all for now. We hope you have enjoyed this brief reminder, and don't forget to send us your comments and suggestions. ¡Hasta la próxima!

 

 

Das spanische Alphabet: Buchstaben und Aussprache

Wie gut kennst Du das spanische Alphabet? Weisst Du, wie viele Buchstaben es enthält und kennst du die Anzahl der Vokale und Konsonanten? Diese Lektion beantwortet viele Fragen und bietet eine Reihe von Audioclips, die Dir helfen werden, die Buchstaben zu lernen und deine Aussprache zu verbessern. Schauen wir uns das mal genauer an.

 

Wie geht das Alphabet auf Spanisch?

Ob Du es glaubst oder nicht, es gibt tatsächlich zwei Wörter im Spanischen, mit denen wir über das Alphabet sprechen. Während die wörtlichste Übersetzung das Wort alfabeto ist, kannst du auch das Wort abecedario verwenden. Tatsächlich und laut der Real Academia Española (RAE) sind diese beiden Wörter Synonyme.

 

Wie viele Buchstaben hat das spanische Alphabet?

Das spanische Alphabet besteht aus 27 Buchstaben. Aber weißt Du, wie viele dieser Buchstaben Konsonanten sind und wie viele Vokale im spanischen Alphabet vorkommen? Die Antwort ist sehr einfach. Im spanischen Alphabet gibt es 22 Konsonanten und 5 Vokale (a, e, i, o, u).
Jetzt schauen wir uns mal alle Buchstaben des spanischen Alphabets in 27 Beispielwörtern an:

 

A wie in agua (Wasser)

¿También tienes agua?

Hast Du auch Wasser dabei?

Caption 35, Conversaciones en el parque - Cap. 2: Cafe y bocadillos

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B wie in burro (Esel)

El burro es un animal ideal para este tipo de actividades

Der Esel ist ein ideales Tier für diese Art von Aktivität

Caption 71, Rosa - Yoga con burros

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C wie in coche (Auto)

Hoy, voy en coche porque hace mucho frío.

Heute fahre ich mit dem Auto, weil es sehr kalt ist.

Caption 16, Ariana - Cena especial

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D wie in difícil (schwierig)

Es muy difícil. -Muy complicado.

Es ist sehr schwierig, – sehr kompliziert.

Caption 31, Blanca y Mariona - Planificación de cena

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E wie in ellos (sie)

Ellos se llevan muy bien.

Sie verstehen sich sehr gut.

Caption 41, El Aula Azul - Mis Primos

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F wie in fácil (einfach)

Basta, es muy fácil.

Schluss jetzt; es ist sehr einfach!

Caption 72, Español para principiantes - Los números del 1 al 100

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G wie in gente (Menschen)

Barcelona se llena de gente,

Barcelona ist voller Menschen,

Caption 17, Blanca - Sobre la ciudad de Barcelona

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H wie in hotel (Hotel)

El hotel también cuenta con un bar.

Das Hotel hat auch eine Bar.

Caption 73, Cleer y Lida - Recepción de hotel

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I wie in iglesia (Kirche)

Esta iglesia fue construida en mil seiscientos ochenta y uno

Diese Kirche wurde 1681 erbaut.

Caption 14, Viajando con Carlos - Popayán - Colombia

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J wie in jamón (Schinken)

Fíjate: jamón, Javier.

Schau dir das an: Schinken, Javier.

Caption 27, Fundamentos del Español - 10 - La Pronunciación

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K wie in kilo (Kilo)

Reciclando un kilo de vidrio,

Man recycelt 1 Kilo Glas …

Caption 70, 3R - Campaña de reciclaje

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L wie in lago (See)

hay un lago

Da ist ein See.

Caption 11, Natalia de Ecuador - Los adverbios de orden

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M wie in mercado (Markt)

y están presentes en el mercado internacional.

Sie sind auf dem internationalen Markt präsent

Caption 73, Europa Abierta - Champagne en Andalucía

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N wie in nunca (nie)

Nadie, nada, nunca,

Niemand, nichts, niemals,

Caption 21, Fundamentos del Español - 5 - La Negación

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Ñ wie in the middle of the word niño (Junge)

La frase, el niño quiere el juguete,

Der Satz: „Das Kind will das Spielzeug“,

Caption 17, Raquel - Diminutivos y aumentativos

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O wie in objeto (Objekt)

Y "tendedero" es un objeto para la ropa

Und „tendedero“ [Wäscheleine] ist ein Gegenstand für Kleidung

Caption 27, Karla e Isabel - Palabras

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P wie in parque (Park)

aquí en Parque Fundidora.

hier im Fundidora Park.

Caption 38, Paseando con Karen - Sitios Culturales en Parque Fundidora

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Q wie in queso (Käse)

un vaso de leche y queso,

ein Glas Milch und Käse,

Caption 16, Recetas de Clara - Los aborrajados

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R wie in rápidamente (schnell)

Vamos a ver rápidamente una frase

Schauen wir uns mal schnell einen Satz an

Caption 2, Lecciones con Carolina - Esta noche vs anoche

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S wie in sal (Salz)

Muchos mercaderes venían a recoger la sal,

Viele Händler kamen, um das Salz zu holen,

Caption 14, Rosa - Fuente de Piedra

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T wie in trabajo (Arbeit)

¿Qué trabajo es?

Was ist das für eine Arbeit?

Caption 23, Sofy y Caro - Entrevistar para un trabajo

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U wie in universidad (Universität)

¿La biblioteca de la universidad?

Die Universitätsbibliothek?

Caption 21, Español para principiantes - Hablando de ubicaciones

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V wie in viento (Wind)

y un viento muy fuerte nos arrastró a mar abierto.

und ein sehr starker Wind zog uns aufs Meer hinaus.

Caption 21, Guillermina y Candelario - La Isla de las Serpientes

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W wie in wifi (WLAN)

Tenemos también wifi y hay ordenadores disponibles.

Wir haben auch WLAN und es stehen Computer zur Verfügung.

Caption 20, El Aula Azul - Las actividades de la escuela

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X wie in xilófono (Xylofon)

Entonces, había una persona contando un cuento y él tocando un xilófono.

Also, da war eine Person, die eine Geschichte erzählte, und er spielte auf einem Xylophon.

Caption 28, La Sub30 - Familias

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Y wie in yuca (Yuccapalme)

Aquí tenemos la yuca,

Hier haben wie die Yuccapalme

Caption 7, Recetas de cocina - Carimañolas

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Z wie in zona (Zone)

Es la primera vez que vengo a esta zona de la ciudad

Ich komme zum ersten Mal in diesen Teil der Stadt

Caption 8, Karla e Isabel - Alquilar una habitación

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Aussprache des spanischen Alphabets
Wenn Du Deine Aussprache verbessern möchtest, schau Dir die folgenden Audioclips an, in denen Marta, eine unserer Spanischlehrerinnen, dir beibringt, wie man die Buchstaben des spanischen Alphabets richtig ausspricht:

 
A, B, C, D, E

A, be, ce, de, e,

A, b, c, d, e,

Caption 19, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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F, G, H, I, J

efe, ge, hache, i, jota,

f, g, h, i, j,

Caption 20, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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K, L, M, N, Ñ

ka, ele, eme, ene, eñe,

k, l, m, n, ñ,

Caption 21, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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O, P, Q, R, S

o, pe, cu, erre, ese,

o, p, q, r, s,

Caption 22, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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T, U, V, W,

te, u, uve, uve doble,

t, u, v, w,

Caption 23, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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X, Y

equis, i griega

x, y [wörtlich: „griechisches i“]

Caption 24, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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Z

y zeta.

und z.

Caption 25, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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Denk dran, dass du den Buchstaben W als "doble ve" (Doppel-V) oder "doble u" (Doppel-U) bezeichnen kannst. In ähnlicher Weise kannst Du auch den Buchstaben Y "ye" anstatt "i griega" (griechisches i) nennen.

Das wär‘s fürs Erste. Wenn Du etwas mehr üben möchtest, versuche mit jedem der 27 Buchstaben des spanischen Alphabets ein Wort zu schreiben. Und vergiss natürlich nicht, uns Feedback und Vorschläge zukommen zu lassen.

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Math in Spanish: The Words You Need

How do you say "math" in Spanish? This is a question even native speakers ask themselves. The reason is that there are two terms that people use to say "mathematics" in Spanish. Let's find out which term you should use and explore some of the most basic math terms in Spanish. 

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How do you say "mathematics" in Spanish?

Matemática and its plural form matemáticas are the two valid terms you can use when talking about the noun that refers to "the science of numbers, forms, amounts, and their relationships." Let's see a couple of examples:

 

matemática

 

Vos te puedes equivocar en la matemática también.

You can make mistakes in math too.

Caption 19, Yago - 11 Prisión

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matemáticas

 

Esta mañana he resuelto el problema de matemáticas.

This morning I solved the math problem.

Caption 55, Lecciones con Carolina - Participios irregulares

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Yo tenía que responder exámenes de matemáticas.

I had to answer math tests.

Caption 34, Los Años Maravillosos - Capítulo 7

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There are a couple of things worth mentioning. First of all, keep in mind that the plural form matemáticas tends to be used more frequently than the singular form. Second of all, you don't need to use capital letters for any of these two terms. Now, let's review some useful vocabulary related to math in Spanish.

 

Basic math terms in Spanish

 

Basic mathematical operations

 

Let's see how to say the most basic math operations in Spanish:

 

Addition (Adición or suma)

Substraction (Sustracción or resta)

Multiplication (Multiplicación)

Division (División)

 

And how about the verbs that you use to indicate those basic operations? Let's listen to our friend Ester from El Aula Azul:

 

Tienes números, tienes que sumar,

You have numbers, you have to add,

tienes que restar, multiplicar, dividir.

you have to subtract, to multiply, to divide.

Captions 4-5, El Aula Azul - Piensa rápido

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Now, let's see how to express these operations with some examples:

 

1 +1 = one plus one (uno más uno)

2 - 1 = two minus one (dos menos uno)

2 x 2 = two times two (dos por dos)

4 ÷ 2 = four divided by two (cuatro dividido dos)

 

Math terms we use in everyday life

There are many math terms we use every day even when we are not talking about mathematics. Let's look at some of these terms:

 

Mi escultura es la solución a una ecuación.

My sculpture is the solution to an equation.

Caption 25, San Sebastián - Peine del viento

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Y ¿cuál es la temperatura promedio en tu pueblo?

And what's the average temperature in your town?

Caption 39, Cleer - Entrevista a Lila

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Producimos un doce coma seis por ciento más de residuos que la media Europea.

We produce twelve-point-six percent more waste than the average of Europe.

Caption 29, 3R - Campaña de reciclaje

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Ya ven uno y uno es igual a tres

Now you see one and one equals three

Caption 10, Jeremías - Uno y uno igual a tres

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Otra cosa im'... importante que tienes que calcular

Another im'... important thing that you have to calculate

además de todo ese movimiento.

in addition to all that movement.

Captions 64-65, El teatro. - Conversación con un doble de acción.

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Los números cardinales pueden ser simples o compuestos.

Cardinal numbers can be simple or compound.

Caption 11, Carlos explica - Los Números: Números Cardinales

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And that's it for today. If you want to learn more math in Spanish, we invite you to check out this useful English-Spanish glossary of terms and don't forget to send us your comments and suggestions.

Vocabulary

The Spanish Alphabet: Letters and Pronunciation

How well do you know the Spanish alphabet? Do you know how many letters are in the Spanish alphabet? What about the number of consonants and vowels that are part of it? This lesson answers these questions and provides a series of audio clips that will help you to learn the letters and improve the pronunciation of the Spanish alphabet. Let's take a look.

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How to say alphabet in Spanish?

Believe it or not, there are actually two words in Spanish that we use to talk about the alphabet. While the most literal translation would be the word alfabeto, you can also use the word abecedario when referring to the Spanish alphabet. In fact, and according to the Real Academia Española (RAE), these two words are synonyms. 

 

How many letters are in the Spanish alphabet?

There are 27 letters in the Spanish alphabet. But do you know how many of those letters are consonants and how many vowels are in the Spanish alphabet? The answer is very simple. In the Spanish alphabet there are 22 consonants and 5 vowels (a, e, i, o, u). Let’s go over all the Spanish alphabet letters with the following 27 words:

 

A as in agua (water)

¿También tienes agua?

Do you have water too?

Caption 35, Conversaciones en el parque - Cap. 2: Cafe y bocadillos

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B as in burro (donkey)

El burro es un animal ideal para este tipo de actividades.

The donkey is an ideal animal for this kind of activity.

Caption 71, Rosa - Yoga con burros

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C as in coche (car)

Hoy, voy en coche porque hace mucho frío.

Today, I'm going by car because it's very cold.

Caption 16, Ariana - Cena especial

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D as in difícil (difficult)

Es muy difícil. -Muy complicado.

It's very difficult. -Very complicated.

Caption 31, Blanca y Mariona - Planificación de cena

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E as in ellos (they)

Ellos se llevan muy bien.

They get along very well.

Caption 41, El Aula Azul - Mis Primos

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F as in fácil (easy)

Basta, es muy fácil.

Enough, it's very easy.

Caption 72, Español para principiantes - Los números del 1 al 100

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G as in gente (people)

Barcelona se llena de gente.

Barcelona fills up with people.

Caption 17, Blanca - Sobre la ciudad de Barcelona

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H as in hotel (hotel)

El hotel también cuenta con un bar.

The hotel also has a bar.

Caption 73, Cleer y Lida - Recepción de hotel

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I as in iglesia (church)

Esta iglesia fue construida en mil seiscientos ochenta y uno.

This church was built in sixteen eighty one.

Caption 14, Viajando con Carlos - Popayán - Colombia

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J as in jamón (ham)

Fíjate: jamón, Javier.

Check it out: ham, Javier.

Caption 27, Fundamentos del Español - 10 - La Pronunciación

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K as in kilo (kilo)

Reciclando un kilo de vidrio...

[By] recycling a kilo of glass...

Caption 70, 3R - Campaña de reciclaje - Part 1

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L as in lago (lake)

Hay un lago.

There is a lake.

Caption 11, Natalia de Ecuador - Los adverbios de orden

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M as in mercado (market)

...y están presentes en el mercado internacional.

...and are present in the international market.

Caption 73, Europa Abierta - Champagne en Andalucía

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N as in nunca (never)

Nadie, nada, nunca.

Nobody, nothing, never.

Caption 21, Fundamentos del Español - 5 - La Negación

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Ñ as in the middle of the word niño (boy)

La frase, el niño quiere el juguete.

The sentence, "the boy wants the toy."

Caption 17, Raquel - Diminutivos y aumentativos

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O as in objeto (object)

...y "tendedero" es un objeto para la ropa

...and "tendedero" is an object for clothes

Caption 27, Karla e Isabel - Palabras

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P as in parque (park)

Aquí en Parque Fundidora.

Here in Fundidora Park.

Caption 38, Paseando con Karen - Sitios Culturales en Parque Fundidora

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Q as in queso (cheese)

Un vaso de leche y queso.

A glass of milk and cheese.

Caption 16, Recetas de Clara - Los aborrajados

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R as in rápidamente (quickly)

Vamos a ver rápidamente una frase.

We are going to look quickly at a phrase.

Caption 2, Lecciones con Carolina - Esta noche vs anoche

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S as in sal (salt)

Muchos mercaderes venían a recoger la sal.

Many merchants came to get the salt.

Caption 14, Rosa - Fuente de Piedra

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T as in trabajo (job)

¿Qué trabajo es?

What job is it?

Caption 23, Sofy y Caro - Entrevistar para un trabajo

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U as in universidad (university)

¿La biblioteca de la universidad?

The university library?

Caption 21, Español para principiantes - Hablando de ubicaciones

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V as in viento (wind)

...y un viento muy fuerte nos arrastró a mar abierto.

...and a very strong wind dragged us out to the open sea.

Caption 21, Guillermina y Candelario - La Isla de las Serpientes

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W as in wifi (wifi)

Tenemos también wifi y hay ordenadores disponibles.

We also have wifi and there are computers available.

Caption 20, El Aula Azul - Cursos y actividades de la escuela

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X as in xilófono (xylophone)

Entonces, había una persona contando un cuento y él tocando un xilófono.

So, there was a person telling a story and he [was] playing a xylophone.

Caption 28, La Sub30 - Familias - Part 4

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Y as in yuca (yucca)

Aquí tenemos la yuca.

Here we have the yucca.

Caption 7, Recetas de cocina - Carimañolas

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Z as in zona (area)

Es la primera vez que vengo a esta zona de la ciudad.

It's the first time I've come to this area of the city.

Caption 8, Karla e Isabel - Alquilar una habitación

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Spanish alphabet pronunciation

If you want to improve your pronunciation of the Spanish alphabet, please take a look at the following audio clips where Marta, one of our Spanish teachers, will teach you how to properly pronounce the Spanis alphabet letters:

 

A, B, C, D, E

A, be, ce, de, e,

A, b, c, d, e,

Caption 19, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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F, G, H, I, J

efe, ge, hache, i, jota,

f, g, h, i, j,

Caption 20, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

 Play Caption

 

K, L, M, N, Ñ

ka, ele, eme, ene, eñe,

k, l, m, n, ñ,

Caption 21, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

 Play Caption

 

O, P, Q, R, S

o, pe, cu, erre, ese,

o, p, q, r, s,

Caption 22, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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T, U, V, W,

te, u, uve, uve doble,

t, u, v, w,

Caption 23, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

 Play Caption

 

X, Y

equis, i griega

x, y [literally: "Greek i"]

Caption 24, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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Z

y zeta.

and z.

Caption 25, Fundamentos del Español - 1 - El Alfabeto

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Keep in mind that you can also refer to the letter W as doble ve (double v) or doble u (double u). Similarly, you can also call the letter Y ye instead of i griega (Greek i).

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That's it for now. If you feel like practicing a little bit more, try to write one word with each one of the 27 Spanish alphabet letters. And of course, don’t forget to send us your feedback and suggestions.

 

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Cualquier, Cualquiera, and Cualesquiera

In one of Yabla's videos, Spanish veterinarian, Jesús López, uses two interesting and very similar words:

 

Cualquiera puede traer cualquier animal.

Anyone can bring any animal.

Caption 8, Centro de Recuperación de la Fauna Salvaje - Veterinario Jesús López

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The Spanish words, cualquiera (anyone) and cualquier (any), may look very much alike, but their functions happen to be very different. While cualquiera is an indefinite pronoun, cualquier is an indefinite adjective.

For that reason, whenever the adjective, cualquier, is used, it must be accompanied by a noun, e.g. cualquier animal (any animal). Let's take a look at these examples:

 

En cualquier caso, los datos de España no son nada alentadores.

In any case, the data from Spain is not encouraging at all.

Captions 27-28, 3R - Campaña de reciclaje

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Mira los niños, juegan con globos de cualquier color

Look at the kids, they play with balloons of any color

Caption 9, Café Tacuba - Mediodía

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¿Puede venir cualquier persona aquí? -Sí.

Can any person come here? -Yes.

Caption 5, 75 minutos - Gangas para ricos

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On the other hand, the pronoun, cualquiera (anyone), should not be used to accompany a noun, but rather to substitute it, as cualquiera means "anyone." For example, you can use the pronoun, cualquiera, to substitute the phrase, cualquier persona, in the previous example:

¿Puede venir cualquiera aquí? -Sí.
Can anyone come here? -Yes.

Here is another example containing the pronoun, cualquiera:
 

No cualquiera podía ser caballero. O sea...

Not just anyone could be a knight. I mean...

Caption 17, Antonio Vargas - Artista - ilustración

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Now, to further complicate the matter, Spanish has a common plural form for both the adjective, cualquier, and the pronoun, cualquiera, which is cualesquiera. Although the use of this plural form for both the adjective and the pronoun is uncommon in everyday speech, let's go ahead and transform the previous examples into their plural forms as an excercise. You will note that their English translations are identical to their singular equivalents. 

For the adjective, cualquier:

¿Pueden venir cualesquiera personas aquí? -Sí.*
Can any person come here? -Yes.

For the pronoun, cualquiera:

No cualesquiera podían ser caballeros.
Not just anyone could be a knight.

* As a side note, a shorter version for the adjective, cualesquier, also exists, but this is even less common and can generally only be found in old literature.

Finally, and very interestingly, there is one instance in which the word, cualquiera (and its plural, cualesquiera), can be used as a qualitative adjective meaning "insignificant" or "irrelevant." When used in this manner, the adjective always comes after the noun rather than before it. This use is equivalent to the English expression "any old" or "just any."  Let's see an example. 
 

Sólo espera, que hoy no será un día cualquiera

Just wait, because today won't be any old day

Caption 49, Cuarto poder - Aquí no se está jugando

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This adjective is most commonly used in negative phrases:

Este no es un perro cualquiera; es el perro de mi padre. / This is not just any dog. It's my father's dog.
No era un tipo cualquiera; era el jefe de la tribu. / He wasn't just any guy. He was the tribe's chief.

By extension, however unfairly, the expressions, un cualquiera and una cualquiera, can mean "a nobody" and "a prostitute" (or low class or sexually promiscous woman), respectively. You can find an example in our Argentinian telenovela, Muñeca Brava:

 

Pero a mí no me va a ofender porque yo no soy una cualquiera.

But you're not going to disrespect me because I am not a floozy.

Captions 83-84, Muñeca Brava - 43 La reunión

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This is the end of the lesson. Thank you for reading, and don't forget to send us you comments and suggestions.

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